Marian T. Horvat, Ph.D.-Santa Teresa del Niño Jesús

Maestra de su temperamento

El 30 de septiembre de 1897, una monja de 24 años yacía moribunda en el convento Carmelita de Lisieux, Francia. Había hecho tan poco en su vida que una de las hermanas comentó que, si bien era encantadora, ¿Qué escribiría la Madre Superiora sobre ella cuando muriera en el informe que haría para la comunidad?

El cuerpo expuesto de Santa Teresa después de su muerte

Una foto tomada cuatro días después de la muerte de Santa Teresa, cuando todavía estaba expuesta en el coro.

La pregunta nos resulta divertida ahora. Porque la fama de esta joven monja se extendería más allá del Convento y por toda la Iglesia con notable rapidez. Un año después de su muerte, se publicó su autobiografía, La historia de un alma . Sus devotos se multiplicaron a medida que se realizaban milagros y se otorgaban favores a través de su intercesión. Durante la Primera Guerra Mundial, los pilotos franceses llevaron una foto de ella en sus aviones para protegerlos.

En menos de 30 años, en abril de 1923, el Papa Benedicto XV la declaró Beata, y en 1925 Pío XI la canonizó y nombró su fiesta el 3 de octubre. San Pío X llamó a Santa Teresa del Niño Jesús una de las más grandes santas de los tiempos modernos. En menos de un siglo, se había convertido en una de las santas más populares del mundo.

Un rostro que revela un gran dominio de sí mismo

Santa Teresa de Lisieux

Santa Teresa del Niño Jesús. Una mirada profunda que muestra el sufrimiento en un rostro sereno con una leve sonrisa

Existe una iconografía popular que representa a Santa Teresa en estatuas y cuadros con labios rubí, mejillas sonrosadas y una expresión de piedad sentimental y dulzura sanguínea en su rostro. No soy fan de esta escuela de arte que representa a los santos como figuras de cuento de hadas despojadas de carácter. Para conocer a santa Teresa lo mejor es contemplar su verdadero rostro, ya que tenemos la suerte de tener muchas fotografías de ella.

Cuando su hermana Celine ingresó al Lisieux Carmel en 1894, trajo su cámara y equipo fotográfico. Aunque la cámara estaba prohibida en muchos conventos de la época por frívola, a Celine se le permitió dedicarse a la afición, por lo que hoy tenemos las 41 fotografías en las que figuraba Santa Teresa, ya sea sola o en grupo. (1)

¿Qué revela el rostro de la verdadera Teresa? Es una fisonomía delicada pero fuerte, dulcemente serena pero intensamente reflexiva, un rostro marcado por la tranquila acogida del sufrimiento y la vida de la Cruz. Está el mentón fuerte, los labios firmes con un toque de sonrisa, una mirada que no ha perdido nada de su inocencia infantil y, al mismo tiempo, revela una persona que ve el mundo sin superficialidad ni optimismo. En el rostro real de Santa Teresa, se ve un alma de carácter y el autodominio de un santo.

Auto-mortificación: el medio para el autodominio

Mirando su dulce sonrisa, es difícil creer que fue una sonrisa ganada con esfuerzo que solo un gran dominio de sí mismo mantuvo a través de las pequeñas irritaciones y los grandes sufrimientos que soportó en su corta vida. Vale la pena detenerse un momento aquí porque este tipo de autodominio, ganado por la mortificación de la propia voluntad, es exactamente lo contrario de lo que defiende el mundo moderno. De varias maneras, se nos hace creer que la mujer fuerte y exitosa es la que se sale con la suya, la que hace una carrera impresionante, la que controla cada situación.

Santa Teresa enseña algo diferente. “Escribir libros de devoción, componer la poesía más sublime, vale menos que el menor acto de renuncia”, escribió. Que había aprendido el valor de los pequeños actos de auto-mortificación desde que era joven es evidente a lo largo de su biografía.

 Santa Teresa trabajando en la lavandería del convento

En el baño del convento, julio de 1895

Por ejemplo, cuando tenía diez años, su padre le ofreció lecciones de pintura a Celine y luego se volvió hacia Therese para preguntarle si a ella también le gustaría. Antes de que pudiera responder que sí, su hermana Marie comentó que Therese no tenía el mismo don que Celine. Se contuvo y permaneció en silencio, ofreciendo su gran deseo de lecciones como sacrificio. Más tarde, en su autobiografía, comentó: “Todavía me pregunto cómo tuve la fortaleza para permanecer en silencio”.

Mantuvo este espíritu en sus años en Carmel. En la lavandería del convento de Lisieux, por ejemplo, trabajaba frente a una Hermana que la salpicaba con agua sucia mientras lavaba los pañuelos. Ella se abstuvo de su inclinación a retroceder y secarse la cara para mostrarle a la Hermana cuánto la molestaba. Esto puede parecer muy pequeño, pero la voluntad propia se niega y frena tanto en las cosas pequeñas como en las grandes, y a veces más cuando van contra la corriente.

Santa Teresa explicó este “Caminito” (2) con sencillez y sinceridad:

“Lejos de ser como esas grandes almas que desde su niñez practican todo tipo de maceraciones, hice que mi mortificación consistiera únicamente en quebrantar mi voluntad, refrenar una palabra apresurada, prestar pequeños servicios a los que me rodean sin hacer nada de ella, y mil cosas más de este tipo “.

El comportamiento exterior influye en el interior

En el rostro de santa Teresa, sus labios se ponen en el camino de quien está acostumbrado a cuidarse, de sonreír cuando se “siente” irritable o triste, de no dejarse ser la esclavo de estados de ánimo o fantasías pasajeras. De ella, aprendemos una lección importante que los padres o maestros a menudo ignoran hoy en día: la importancia del comportamiento exterior como un medio para controlar el interior.

Una fotografía de Teresa en el patio

Teresa ya llevaba unos meses enferma cuando se tomó esta foto en julio de 1896 en el patio de la sacristía.

Ella solía decir a los novicios que por respeto a los Ángeles siempre debemos comportarnos con dignidad. No podía soportar ver la menor contracción en sus caras, como fruncir el ceño. Ella les dijo: “El rostro refleja el alma. Por eso siempre debe estar tranquilo y sereno. Eso es válido incluso cuando estás solo, porque siempre estás a la vista de Dios y sus ángeles “.

En su Historia de un alma , Santa Teresa explicó cómo se formó el hábito de conquistar sus estados de ánimo:

“Cuando me suceden cosas que son irritables o desagradables, en lugar de asumir un aire de tristeza, respondo con una sonrisa. Al principio no siempre tuve éxito, pero ahora es un hábito que estoy muy feliz de haber adquirido ”.

Fue este hábito lo que la hizo capaz de mantener una conducta pacífica incluso durante los horribles sufrimientos físicos y las terribles tentaciones contra la Fe al final de su vida. Su expresión fue entonces tan serena que una Hermana dudó de su sufrimiento durante su enfermedad y la confrontó, preguntándole cómo podía mantener la expresión de alegría en su rostro si estaba sufriendo tanto.

“Es por el dolor muy agudo que estoy sintiendo”, respondió Therese. “Siempre me he esforzado por amar el sufrimiento, tanto pequeño como grande, y darle una cordial bienvenida”.

La confianza, el arma para combatir el desánimo

Alguien podría preguntarse: ¿Acaso Santa Teresa no se desanimó alguna vez por sus pequeños defectos e incapacidad para hacer las grandes cosas que deseaba por el amor de Dios?

De hecho, Teresa tenía por su temperamento una tendencia natural al desánimo. Que reconoció esta disposición es evidente por la primera de las tres resoluciones que tomó el día de su Primera Comunión: “No me desanimaré”. (3)

Una fotografía de Santa Teresa enferma en la cama

En sus últimos meses descansando en el Claustro, agosto de 1897

En el Carmelo, escribió una hermosa oración para una novicia sobre la humildad. En él decía que se despertaría por la mañana con una firme determinación de conquistar su orgullo; por la noche se desanimaba al saber que había fracasado. Entonces se dio cuenta de que este desánimo en sí mismo no era más que una forma de orgullo, y esto la desanimaría más. Es el círculo vicioso que muchos de nosotros hemos experimentado. Santa Teresa explica cómo se resolvió el dilema:

“Dado que se me ha dado entender el amor del Corazón de Jesús, reconozco que ha perseguido todo desaliento del mío. El recuerdo de mis faltas me humilla y me insta a no depender nunca de mi propia fuerza, que no es más que debilidad. Más aún me habla este recuerdo de misericordia y de amor. Cuando, con toda confianza filial, arrojamos nuestras faltas en el horno devorador del amor, ¿cómo no habrán de consumirse totalmente?

Sólo la confianza podía vencer el desánimo y la melancolía. “Lo que ofende a Jesús, lo que le hiere en el Corazón”, insistía a sus novicias, “es la falta de confianza”.

Ella no permitió que esta confianza en la misericordia divina y la confianza en la bondad de Dios permitiera ningún tipo de pasividad en la batalla diaria. Una vez, una novicia se lamentaba de su falta de coraje. Santa Teresa la reprendió por el espíritu que se basa en el “sentimiento” del momento:

“¿Dónde estaría tu mérito si lucharas solo cuando sintieras coraje? ¡Qué importa si no tiene ninguno, siempre que actúe como si lo tuviera! Si te sientes demasiado perezoso para recoger un hilo y, sin embargo, lo haces por el amor de Jesús, tienes más mérito que un gran logro realizado en un momento de fervor ”.

La confianza en la misericordia y la bondad de Dios no nos libera de la obligación de pelear las batallas diarias contra nuestras faltas. Pero al pelear esas batallas, Santa Teresa encontró su apoyo en ellas: “Es la confianza, y solo la confianza, lo que debe llevarnos al amor”.

Solía ​​decir que no era porque hubiera sido preservada del pecado mortal que tenía tanta confianza. Incluso si hubiera “cometido todos los delitos posibles”, dijo, tendría la misma confianza. Sentiría que toda esta masa de pecados sería como una gota de agua arrojada a un horno en llamas. (4) Porque si sabemos asediar Su Corazón, insistió, lo cegamos a nuestras lamentables deficiencias.

Si hacemos todo lo que podemos, dijo, y ofrecemos esto al buen Dios, en Su justicia y amor, Él suplirá el resto. “Mi camino es todo confianza y amor”, afirmó Santa Teresa, diciéndonos algo que necesitamos escuchar una y otra vez, que nunca podremos tener demasiada confianza en la bondad de Dios.

Como santa Teresa, no debemos temer en estos días difíciles pedirle todo a la Virgen: que nos permita servirla en la defensa de la Causa Católica, que seamos santos, que la Iglesia sea restaurada, que Su Puede que venga el Reino, para que Su Inmaculado Corazón sea victorioso.

Dos fotografías de Santa Teresa de Lisieux

Teresa como novicia, enero de 1889. Alegría, esperanza e inocencia.
Teresa de monja profesa, junio de 1897. Grandeza, sufrimiento y serenidad