HUGH O’REILLY: EL TRAJE MEDIEVAL

Conservando los restos

UN MUNDO DE BRILLANTES COLORES

Cualquiera que haya visto películas y programas de televisión sobre temas medievales sabe que parte de la agenda de Hollywood es retratar a la “gente pequeña” de la Edad Media como sucia, hambrienta y miserable, como las víctimas explotadas de clérigos fanáticos y nobles corruptos.

Es común encontrar esta imagen distorsionada en escenas de El nombre de la rosa, El reino de los cielos, Ivanhoe, Braveheart, Robin Hood, la serie Cadfeal. La lista sigue y sigue.

Es una regla no escrita seguida por los zares de Hollywood: la gente medieval sólo vestía harapos marrones y nunca se bañaba ni se peinaba. No sólo en las películas encontramos esta “historia revisada”. También los protestantes, así como los seguidores de la Revolución Francesa y el Comunismo, quieren que el glorioso pasado católico sea tergiversado.

De hecho, la Edad Media fue lo contrario de monótona y lúgubre. Se distinguió por los colores vivos que enriquecían las calles de las ciudades, los lugares de trabajo y los campos de batalla.

A continuación, seguiremos a la erudita francesa Regine Pernoud, quien describe el encanto y los ricos colores de la ropa de las personas grandes y pequeñas del mundo medieval católico.

Próximamente publicaremos un texto de Regine Pernoud

El color es una característica sorprendente del traje medieval. El mundo medieval era un mundo de color, y una escena callejera en esos días debe haber sido un encanto para la vista.

En el trasfondo de las fachadas pintadas de las tiendas, con sus brillantes carteles colgando afuera, se movían las figuras de hombres y mujeres todos vestidos de vivos colores, que contrastaban marcadamente con las túnicas negras de los clérigos, el paño marrón de los frailes mendicantes y la blancura brillante de cofias o hennins.

Trabajadores construyendo una catedral en una ciudad del siglo XIII

Es difícil imaginar tal derroche de color en el mundo moderno, a menos que sea en procesiones, que todavía se ven en Inglaterra, con motivo del matrimonio de un príncipe o la coronación de un rey, o en ciertas ceremonias religiosas que tienen lugar en el Vaticano.

Pero en la Edad Media, no eran sólo las túnicas ceremoniales las que tenían ricos colores; campesinos sencillos también se vistieron de colores vivos, rojos, amarillos y azules. La Edad Media parece haber tenido un horror a las tonalidades oscuras y todo lo que nos ha llegado —frescos, miniaturas, tapices y vidrieras— da testimonio de esta riqueza cromática, tan característica de la época.

Sin embargo, no hay que exagerar lo pintoresco o la excentricidad del traje medieval. Ciertos detalles de la vestimenta, que uno asocia inevitablemente con las imágenes de la época, sólo se usaban de manera excepcional: los zapatos con puntas largas y puntiagudas, por ejemplo, estuvieron de moda no más de 50 años del siglo XV; hablando con propiedad, una época que ya representó los excesos del Renacimiento, un período de muchas exageraciones en la vestimenta.

En la Edad Media, la prenda exterior de las mujeres llegaba hasta los codos y las mangas inferiores, de un material más ligero, llegaban hasta las muñecas. El cuello se dejaba generalmente descubierto y las faldas se arrastraban por el suelo; se sujetaban con un cinturón, a veces abrochados con un broche de joyas.

Los hombres también llevaban sobretodos, que eran más cortos, y las medias y, a veces, los calzones se mostraban debajo de la túnica. En el transcurso del siglo XII, bajo la influencia de las Cruzadas, se adoptaron vestidos largos y sueltos, una moda que fue severamente censurada por la Iglesia como afeminada.

Los nobles y los sencillos tenían lindas vestimentas

Los campesinos usaban una especie de capa con capucha y los burgueses se cubrían la cabeza con capuchas de fieltro o tela. Las pieles eran muy populares, desde el armiño reservado, para reyes y príncipes, marta y ardilla, hasta las sencillas pieles de zorro y de oveja con las que los aldeanos fabricaban zapatos, gorros y abrigos para ellos mismos.

Nobles en una cacería, del Libro de Horas del Duque de Berry

En el siglo XV, grandes señores, como el duque de Berry, usaban pieles valiosas y también fue en este momento, el Renacimiento y no la Edad Media, cuando el traje se volvió más elaborado, los calzones se hicieron ajustados y las túnicas se acortaron exageradamente, recogidas en la cintura, y los hombros estaban acolchados.

La gente en las grandes ferias de Francia podía comprar muchas variedades de materiales para la confección. En las ciudades mediterráneas se vendían tejidos refinados de las industrias textiles de Flandes y del norte de Francia: telas de Chalons, muselina fuerte de Arras, lanas de Douai, Cambrai, Saint Quentin y Metz, cortinas rojas de Ypres, estanfortes de Inglaterra, material fino de Reims, fieltros suaves y duros de Provenza, sin olvidar las especialidades locales como la tela marrón de Narbonne y la tela gris y verde de Aviñón.

La seda y el terciopelo fueron durante mucho tiempo prerrogativa de la nobleza. A pesar de que eran los que habitualmente las compraban, en ocasiones especiales les gustaba distribuir este tipo de ropa entre sus súbditos de todos los rangos. En el siglo XIII, estos ricos materiales estaban fácilmente disponibles para muchos de los comerciantes de la ciudad.

De hecho, el noble medieval no era conocido por su excesivo lujo en la vestimenta. No hubo lujo excesivo mientras los Capetos (987-1328) estuvieron en el trono. Recién en la época de los Valois (1328-1589) la corte se volvió magnífica; y luego la magnificencia se encontró más particularmente en las cortes de los príncipes de apanages, por ejemplo, las de los duques de Berry, Borgoña y Anjou. Es bien sabido, por otro lado, que hombres como Luis el Joven, San Luis y Felipe Augusto destacaban por la sencillez de sus vestidos, que a menudo eran más sencillos que los de sus vasallos.

El atuendo militar

En lo que respecta a la vestimenta militar, sería un error imaginar que el caballero medieval vistiera la pesada y elaborada armadura que se ve en los museos de hoy; esto no hizo su aparición antes de finales del siglo XIV.

Caballeros medievales

En los siglos XII y XIII, la armadura consistía principalmente en una cota de malla que llegaba hasta justo por encima de las rodillas y un casco que, originalmente pesado, que fue mejorado y equipado con viseras y mentonera, frente y nariz ajustables. Se deslizó un abrigo de algún material colorido o distintivo sobre la cota de malla para atenuar su brillo. Grebas y espuelas completaban el equipamiento del soldado.

La hermosa estatua del Chevalier de Bamberg da a uno una excelente idea de la vestimenta militar medieval, una obra maestra armoniosa de viril sencillez.

Pero se necesita un esfuerzo extra de imaginación para reconstruir el espectáculo deslumbrante que debieron presentar las armas medievales: esta multitud de cascos, lanzas y espadas que destellan al sol de modo que su reflejo fue a menudo causa de derrota para quienes pasaron a estar colocados en desventaja.

Fue a principios del siglo XII cuando se vieron por primera vez los escudos de armas. Una vez más, los colores vivos tan amados por los medievales eran abundantes, y la gente confiaba en esos toques de colores para seguir los movimientos de los diversos caballeros y casas en los campos de torneo o en procesiones.

Los escudos de armas también eran una parte integral de la vida medieval. Dieron expresión pictórica al lema del señor, o más bien, la familia, y fueron a la vez un grito de guerra y una llamada a las armas.

Cada color tenía un significado, al igual que cada carga: el azul era símbolo de lealtad, el rojo de valentía, el sable de prudencia y el verde de cortesía. De los dos metales, la plata significaba pureza y el oro, amor y ardor.

Desde su primera aparición, el escudo formó una ciencia y una especie de lenguaje especializado, la heráldica, interpretando las formas ricas y coloridas amadas de la Edad Media.

Fuente: https://www.traditioninaction.org/History/A_020_Color.htm