ELAINE JORDAN: SIMBOLISMO MEDIEVAL

Conservando los restos

EL SIMBOLISMO DEL CIERVO

Cuando vi la hermosa estampa La Virgen y los Ángeles en la tarjeta sagrada impresa por TIA, sentí curiosidad por el broche de ciervo que lleva cada ángel.

¿Por qué un coro de ángeles se identificaría con un ciervo?

Comencé mi búsqueda indagando sobre el significado del ciervo en el arte medieval, tan rico en simbolismo que libros enteros, llamados Bestiarios, estaban dedicados a describir lo que cada animal representaba en el plan de Dios.

Simbolismo medieval

El ciervo es un símbolo de Cristo, que pisotea y destruye al diablo.

Los primeros bestiarios describen al ciervo como un implacable enemigo de las serpientes. Se creía que el ciervo perseguía serpientes en sus agujeros o grietas en las rocas, y las expulsaba inundando el agujero con el aliento o el agua de su boca y devorándolas.

Debido a que la serpiente es un símbolo de Satanás, la guerra del ciervo contra ellas convirtió al ciervo en un símbolo de Cristo y del católico en su batalla contra el maligno.

El agua utilizada para expulsar a las serpientes se convirtió en un símbolo de la sabiduría y pureza de Cristo, el Evangelio y el agua que fluyó de su costado traspasado en la Cruz.

También se creía que un ciervo enfermo o viejo sacaría una serpiente de su escondite y se la tragaría. El ciervo luego bebería grandes cantidades de agua para vencer el veneno de la serpiente y así rejuvenecer. Así también, dice el Bestiario, el cristiano es salvo, porque “la huella del pecado se pierde cuando se lava en la pila bautismal” (Diccionario del Simbolismo de Hans Biedermann, 93).

Cuando el ciervo se rejuvenece, muda sus cuernos después de beber del manantial, por lo que los que beben del manantial de las aguas vivas se rejuvenecen y se deshacen de sus pecados.

Cuando los ciervos deben cruzar un río para encontrar comida, nadan en línea con la cabeza de un ciervo apoyada en la parte trasera del que está enfrente. Cuando el ciervo delantero se cansa, se mueve hasta el final de la línea para descansar. Así como los ciervos que cruzan un río se ayudan entre sí, el católico que atraviesa las dificultades de la vida espiritual debe ayudar a otros que se debilitan o se cansan.

En el Antiguo Testamento

El Rey David hace del ciervo un símbolo del anhelo del alma por Dios:

Como el ciervo ansía las corrientes de aguas, así mi alma suspira por Ti, oh Dios, porque mi alma tiene sed de Dios, del Dios vivo (Salmo 42: 2-3)

Debido a este pasaje, en el arte cristiano el agua y el ciervo se asociaron con el deseo del alma de purificarse a través del Bautismo y la Sagrada Eucaristía.

Por esta razón se encuentra a menudo en pilas bautismales, comulgatorios y cálices.

El mosaico sobre el altar del siglo III en la Basílica de San Clemente de Roma, por ejemplo, muestra ciervos bebiendo el agua de la vida del arroyo.

Un mosaico sobre una de las basílicas más antiguas de Roma

En el Díptico de Wilton

Claramente entonces, el ciervo, que representa a Cristo, es un símbolo apropiado para el Coro de Ángeles.

Pero parecía que había algo más detrás de los broches de ciervo que llevan los Ángeles en el Díptico Wilton (1395-1399), un panel de dos bisagras de finales de la Edad Media, pintado en ambos lados.

Los paneles interiores del Díptico de Wilton

El díptico fue encargado por el Rey Ricardo II de Inglaterra, quien, en el panel opuesto, está representado de rodillas ante la Virgen y el Niño en lo que se conoce como retrato votivo.

El Rey Ricardo II es presentado a Nuestra Señora y al Niño Jesús por sus santos patrones: San Juan Bautista, con su símbolo del Cordero de Dios; Eduardo el Confesor, con el anillo que le dio a un pobre peregrino, que en realidad era San Juan Evangelista; y Edmundo Mártir, sosteniendo la flecha que lo mató.

Ahora bien, si miramos de cerca la rica túnica exterior de bermellón rojo del joven Rey, a la izquierda, encontramos que la tela está bordada con ciervos dorados. Un broche con un ciervo blanco, el emblema heráldico de Ricardo II, también sujeta la túnica en el centro.

El ciervo blanco, emblema del Rey Ricardo II

Se resuelve, pues, el misterio de los Ángeles que rodean a la Virgen. Todos los Ángeles de ese grupo de once llevan insignias con la librea de Ricardo, el ciervo blanco, una señal de la protección del cielo sobre su reinado.

Pero, ¿por qué once Ángeles, un número inusual en la iconografía medieval ya que tenía una connotación negativa? Ricardo comenzó su reinado a los once años, en 1377, cuando le dio once monedas de oro llamadas ‘ángeles’ a Nuestra Señora del Pew en la Abadía de Westminster.

Los once Ángeles nos dicen que Ricardo II entregó su reino en manos de la Santísima Virgen desde el comienzo de su reinado, continuando así una larga y muy hermosa tradición por la que Inglaterra era conocida como “La Dote de Nuestra Señora” y estaba bajo su protección de una manera especial. En efecto, el Rey está diciendo: “Inglaterra es tu dote, oh Santísima Virgen; por tanto, oh María, puedes gobernarla”.

Cualquier inglés de la época que vea esta imagen sabe, por lo mismo, que el Rey ha confiado tanto su realeza como el Reino de Inglaterra a Nuestra Señora y a su Divino Hijo.

El simbolismo se completa con el banderín con la cruz roja sobre fondo blanco que sostiene uno de los Ángeles, que en el arte medieval es símbolo de la Resurrección.

Pero aquí tiene un significado más relevante para Inglaterra, ya que también es la Cruz de San Jorge, el símbolo de Inglaterra; y en la parte superior del bastón hay un orbe, que es un pequeño mapa de Inglaterra. Así, el Niño Jesús llega a recibir el banderín de Inglaterra ofrecido piadosamente por el joven Rey.

Si algún lector duda del significado del ciervo blanco en estos dos paneles, que cierre el díptico y mire los lados opuestos.

La portada revela a un lado un ciervo blanco, emblema del rey Ricardo, con una corona dorada alrededor de su cuello, sentado en un prado cubierto de hierba salpicada de manantiales de romero bajo un cielo dorado. (El romero es el emblema de su esposa Ana de Bohemia, que murió en 1394).

La portada del díptico de Wilton

En el otro lado hay un escudo de armas del rey Eduardo el Confesor, adoptado por Ricardo alrededor de 1395, poco antes de que se pintara el díptico, debajo de los brazos del Reyes de Inglaterra.

Fuente:https://www.traditioninaction.org/religious/f022-Stag.htm