CARDENAL PIE: HEROICIDAD Y SANTIDAD

La armadura de Dios

ELOGIO DE SANTA JUANA DE ARCO

Pronunciado en la iglesia catedral de Orleans, el 8 de mayo de 1844, aniversario de la liberación de esta ciudad.

Notas:

— La Canonización de Santa Juana todavía no había tenido lugar; la misma se llevó a cabo en 1920.

— El chauvinismo del Cardenal Pie, un tanto exagerado, no deja de tener un cierto fundamento. Tolerémoslo; y admiremos y veneremos a San Juana de Arco, al mismo tiempo que disfrutamos de su genial panegirista.

Blasón de Monseñor Pie

Quam pulchra casta generatio cum claritate! Immortalis est enim memoria illius apud Deum, y apud homines … In perpetuum coronata triumphat, incoinquinatorum certaminum praemium vincens.

¡Qué hermosa es la casta generación! ¡Qué aureola alrededor de su frente! Su memoria es inmortal ante Dios y ante los hombres. Ella triunfa, coronada con una diadema eterna; impecable en medio de la pelea, ella ganó el premio de la victoria (Sabiduría IV: -1-2).

Dios, que tiene las plagas a su disposición y que hace del relámpago su ministro, a menudo deja a las pasiones desatadas el cuidado de llevar a cabo su voluntad y cumplir sus designios eternos. Esta es, si no me equivoco, la parte ordinaria de la Providencia en la historia de los siglos: el hombre se mueve, se agita en la esfera libre de sus pensamientos, de sus deseos a menudo culpables; y Dios, hábil para sacar el bien del mal, convierte los obstáculos en medios, y del crimen mismo forja un arma poderosa para sí mismo.

De modo que el resultado es de Dios y siempre es admirable; pero la acción es humana y casi siempre es digna de reproche.

Y esto es lo que hace que el estudio de la historia sea tan doloroso: ni una página que no esté ensangrentada; allí están perpetuamente en juego las pasiones más poderosas; la gloria difícilmente obtiene este nombre excepto por la indulgencia; y la mano, cansada, rechazaría mil veces este libro manchado, si la acción divina no apareciera por encima de estos conflictos y estas agitaciones, gobernando las cosas con una voluntad tanto más firme y más sabia cuanto que el instrumento es más rebelde y más ciego.

Sin embargo, este no es siempre el caso. Dios no siempre toma prestados sus medios de la ambición o la malicia de los hombres; a veces los crea Él mismo. Cuando sus dedos sagrados se cansan de tocar sólo armas impuras, Él mismo se levanta, desciende a la arena y toma su propia causa. Y como entonces declara y manifiesta su instrumento, éste es siempre santo; y dado que es su propio poder lo que quiere hacer resplandecer, normalmente su instrumento es débil.

Entonces aparece en la historia uno de esos raros héroes, que se diría descendido de los cielos, en quien la gloria no encuentra debilidades para borrar; y la mirada, entristecida de haber encontrado en todas partes, en el campo de los anales humanos, sólo el vicio bajo la máscara del honor, el crimen en el escudo de la fortuna, descansa deliciosamente, por ejemplo, en la frente casta y pura de una mujer intrépida, de una virgen guerrera, en quien la valentía se ve reforzada por la inocencia, y cuyos rasgos, más angélicos que humanos, revelan una virtud divina y una inspiración misteriosa. Y el corazón llora transportado: ¡Qué hermosa es la casta heroína! ¡Qué aureola de gloria alrededor de su cabeza! Su memoria es inmortal ante Dios y ante los hombres, impecable en medio de los combates, ganó el premio de la victoria…

Estas palabras del Espíritu Santo, ya las habéis aplicado a vuestra valiente y modesta libertadora. Un ser sobrenatural en el que la belleza tiene su origen en la inocencia, la gloria en la virtud: Quam pulchra casta generatio cum claritate! Heroína inmortal coronada por el cielo y la tierra con una diadema eterna, y cuya memoria, siempre bendita, sigue siendo hoy, después de cuatrocientos años, objeto de un triunfo: in perpetuum coronata triumphat.

Una guerrera de nueva especie, y que, también, sin miedo como sin reproche, en los campamentos, en el campo de batalla y en el cadalso, ganó, sin contaminarla nunca, la triple palma de la virginidad, de la victoria y del martirio: incoinquinatorum certaminum praemium vincens.

El tema que tengo ante mí es inmenso; tendré que restringir un tema que una abundancia excesiva podría empobrecer. Las nobles hazañas de Juana de Arco os pertenecen: esta ilustre vida es como la herencia propia de vuestra ciudad; cada uno de ustedes lo conoce hasta el más mínimo detalle. Dejad, pues, que desde lo alto de este púlpito sea menos historiador que sacerdote, y que, ante los altares, proclame estos grandes principios que siempre se entenderán en Francia: que es la justicia la que eleva a las naciones, y que es el pecado el que las hace descender al abismo (Prov. XIV: 34); que hay una providencia para los pueblos, y que, en particular, hay una providencia para Francia: una providencia que nunca le ha faltado, y que nunca está más cerca de manifestarse brillantemente que cuando todo parece perdido y desesperado; que la herencia más rica de nuestra nación, la primera de nuestras glorias y la primera de nuestras necesidades sociales, es nuestra santa religión católica, y que un francés no puede abdicar de su fe sin repudiar todo el pasado, sin sacrificar todo el futuro de su país.

Estas son, espero, algunas de las convicciones que despertaré en vuestras almas y que se destacarán del fondo de mi tema. Pero aún se nos mostrarán verdades más prácticas: veremos que la virtud más delicada está lejos de ser irreconciliable con la valentía más intrépida; que, en las manos de Dios, la debilidad se vuelve más fuerte que todos los poderes humanos; finalmente, y lo que es aún más cristiano, veremos que todo lo que sirve a los designios de Dios lleva la impronta de la Cruz, y que el sello de la inspiración celestial es inseparable del sello del dolor.

Apresurémonos a entrar en el asunto.

Juana de Arco, suscitada por Dios para realizar la salvación de Francia, inicia esta obra de reparación con sus hazañas, consumándola con sus desgracias. En otras palabras, Juana de Arco, brazo de Dios que derroca a los enemigos de Francia; Juana de Arco, víctima que desarma el brazo de Dios, tal es el tema y la compaginación de este discurso.

Primera parte

Hay que decirlo, la historia, cuando la escriben los hombres, apenas justifica su nombre y con demasiada frecuencia se acerca a una fábula.

Además del hecho de que las pasiones y los prejuicios casi siempre tienen la pluma, el hombre sólo puede decir lo que sabe. Sin embargo, le faltan dos elementos esenciales, por cuya falta la certeza histórica se le escapa en la mayoría de sus apreciaciones sobre los hombres o las cosas: no conoce las fuentes secretas que mueven los corazones, ni los consejos aún más secretos de Dios en el gobierno de los pueblos. El gran día de las revelaciones divinas, dice el Eclesiastés, será el de las realidades de la historia: Et tempus omnis rei tunc erit (Eccles. III: 17).

Hasta entonces, todo es incertidumbre, prevención, sistema: Omnia in futurum servantur incerta (Eccles. XI: 2); a menos que Dios no se explique, lo cual ha hecho en los libros sagrados y por los hombres inspirados. Allí vemos abiertamente la causa humana y la razón divina de estos grandes acontecimientos que trastornan o salvan imperios.

Eduquémonos en esta escuela; tomemos al Espíritu Santo como nuestro guía; y, en la historia de Israel, conozcamos la nuestra. La maravillosa vida de Juana parecerá un episodio bíblico, un capítulo tomado del Libro de los Reyes o Jueces. El Espíritu Santo parece haber dictado los anales de Francia hace cuatro mil años.

Está escrito en el Libro de los Jueces que «Dios permitió que pueblos rivales y enemigos existieran en medio de su amado pueblo».

Esta es el hecho; comprendamos la razón: «Para instruir y así probar a Israel, y tener en medio de ellos su castigo listo en el momento en que abandone al Señor su Dios”. “Los israelitas hicieron lo malo ante los ojos de Jehová, y se olvidaron de su Dios; y el Señor se enojó y los entregó en manos de sus enemigos, a quienes estuvieron sujetos durante ocho años. Y habiendo clamado al Señor, les levantó un Salvador que los libró. Y nuevamente los hijos de Israel hicieron lo malo ante los ojos del Señor, que los dejó en manos de los filisteos durante cuarenta años” (Jueces, II y III).

Me detengo; toda la historia de este pueblo no es más que una serie de alternativas similares. Golpeado el día en que se convirtió prevaricador, el plazo de su castigo ya está fijado por el Señor. Y cuando los opresores se jactan de aniquilar para siempre a su víctima, el Altísimo, que quiere la enmienda de su pueblo y no su ruina, rompe la orgullosa vara que había usado; el Dios vengativo vuelve a ser padre; e Israel, sostenido por su brazo, continúa su destino divino a través de los siglos.

La aplicación es fácil; pero si es gloriosa para nosotros, ¡Dios no permita que yo quiera hacerla risueña por un gran pueblo, nuestro vecino, y hoy nuestro aliado! Aunque no haya sabido, con Bossuet, que los habitantes de esta isla, la más famosa del mundo, son originarios de los galos, y que algunos restos de la sangre de nuestros padres aún corren por sus venas, el sacerdote francés, ¿podría olvidar la hospitalidad que le ofreció en los días de sus desgracias, esta tierra de la que habían huido las creencias sanas, pero donde los sentimientos generosos no se extinguían? Ahora bien, el Espíritu Santo dijo: «No tendrás en aversión al idumeo, porque proviene de la misma sangre; ni al egipcio, porque fuisteis extranjeros en su tierra” (Deut. XXIII: 7).

Sin embargo, si nuestra Francia es una nación predestinada, otro pueblo de Dios bajo la nueva ley, el reino de Jesucristo, como decía nuestra heroína, Inglaterra, en el plan divino, fue para nosotros, durante varios siglos, ese rival necesario, ese enemigo providencial, un instrumento permanente de los juicios de Dios. Con un pie en su isla y el otro en nuestro continente, su mirada envidiosa espiaba nuestras faltas, y su política hábil, no me refiero a astuta, nunca dejaba de aprovecharlas.

Y cuando nuestras propias iniquidades, llegando a un acuerdo con sus deseos ambiciosos, exigían una justa severidad, ardiente auxiliar e interesado ministro de la venganza divina, Inglaterra se arrojó inmediatamente sobre su presa; sus legiones esclavizaron nuestras ciudades más ricas y nuestras provincias más hermosas; sus reyes tomaron el orgulloso título de monarcas de Francia.

Luego, cuando la corona estaba a punto de afirmarse sobre su cabeza; cuando el reino más bello después del Paraíso iba a pasar enteramente y para siempre bajo un yugo extranjero, un yugo odioso y pesado (después de cuatro siglos es lícito decirlo), y estaba tan lejos del gobierno fácil y paterno de nuestros reyes, con la rígida y suputadora administración de los isleños, ¡tan lejos del estandarte de los lirios al de los leopardos!, entonces el Dios de Francia, recordando a su pueblo y la misión que le dio para la gloria de su nombre y el triunfo de su Iglesia, acudió en su ayuda y de repente disipó a sus orgullosos opresores, como la tormenta esparce la paja ligera.

Más de una vez se había manifestado la intervención divina a favor de Francia. No hace mucho, bajo los muros de Chartres, el brazo de la Virgen María, incluso más que los elementos, había desarmado al conquistador de Crécy y Poitiers; y cuando murió el terrible Eduardo, apenas le quedaba un pedazo de tierra para poner un pie en suelo francés. Rursumque filii Israel fecerunt malum in conspectu Domini, quia tradidit eos in manus Philistinorum quadraginta annis (Jueces XIII). Y nuevamente Francia se olvidó del Señor su Dios, que la había protegido milagrosamente.

Para castigar a Francia, Dios hizo que su rey cayera en la locura y prohibió a la victoria apoyar el ardor de sus héroes.

Azincourt, Crevant, Verneuil, días eternamente deplorables, y que justifican las palabras de Juana: «¡Dios, para castigar los pecados de los hombres, permite la pérdida de las batallas»! Una reina, cuyo corazón no supo convertirse en francés, olvida que es madre; Troyes ve las antorchas de un matrimonio culpable, la sanción sacrílega de un tratado infame; y pronto, en el féretro de Carlos VI, la voz del heraldo resuena estas insólitas palabras, que en el silencio de sus tumbas perturbarán las cenizas de los antiguos reyes: ¡Viva Enrique de Lancastre, rey de Francia y de Inglaterra!

La monarquía se hubiese acabado, si Dios no hubiese acudido en su ayuda. Orleans, última muralla y último recurso de Carlos VII; Orleans, la ciudad fiel por excelencia, y que entonces podría decir: Etiamsi omnes, ego non; Orleans, a pesar de la intrepidez de sus guerreros y del heroísmo de sus ciudadanos, estaba a punto de caer en el poder de los ingleses, cuya marcha triunfante y devastadora ya no podía ser detenida.

Señor, ¿has olvidado tus antiguas misericordias? Y Tú, ¿no estás ahí, buen alguacil, al que llamábamos la Espada de Francia?

¡Silencio!

¡He aquí brillar la ESPADA DE DIOS! …

¡Hija de Dios, ¡Ve! ¡Ve! ¡Ve! ¡Yo estaré en ayuda tuya! ¡Ve!”

Y la hija de Dios se puso de pie. Niña ingenua, voces celestiales le hablaban de la gran piedad que hay en el reino de Francia. Temerosa y tímida pastora de Dom-Rémy, el santo patrón de su aldea, el Samuel francés, la espera al pie del altar en Reims, donde debe llevar hasta al heredero de Clovis.

A pesar de mil obstáculos, cruzó las distancias; ella está de rodillas ante su rey. «Gentil Delfín», le dijo al monarca, «me llamo Jehanne la Pucelle, el Rey de los cielos le manda decir, a través de mí, que será consagrado y coronado en la ciudad de Reims, y será lugarteniente del Rey de los cielos, que es el Rey de Francia”.

Nunca la corte ha visto tanta dulzura y coraje, tanta sencillez y nobleza, tanto ardor y modestia, tanta desenvoltura y piedad. La prudencia humana vacila durante mucho tiempo, la política delibera, la teología discute, la ciencia examina. Juana sufre estos retrasos con pena, porque el tiempo se acaba; y, sin embargo, se resigna a estas pruebas necesarias, que deben garantizar su misión divina contra cualquier sospecha de empresa temeraria y aventurera.

Finalmente, su generoso ímpetu ya no se detiene. Ella parte, y Orleans, ya consolada y como liberada de su sitio, dice el cronista ingenuo, por la virtud celestial que brilla en este ángel mortal, saluda y transporta en triunfo a la que viene en nombre del Señor.

Aquí, señores, no me ocuparé en seguir a Juana por vuestras murallas, vuestras fortalezas, vuestros puentes y vuestros reductos, ni de repetir aquellos grandes hechos conocidos por los niños más pequeños de la ciudad. Lo que los guerreros más experimentados e intrépidos, los La Hire, los d’Illiers, los Dunois, los Xaintrailles, no habían podido hacer en siete meses, siete días, ¿qué digo?, tres días de combate fueron suficientes para que Juana lo lograra. “Todo es nuevo en esta guerra: Nova bella elegit Dominus; es el Señor mismo quien ha derrocado las fuerzas del enemigo: et portas hostium ipse subvertit.

Los valientes habían perdido el valor y sus manos estaban indefensas, hasta que una mujer, hasta que una virgen surgió en Israel: Cessaverunt forts et quieverunt, donec surgeret Debbora, surgeret mater en Israel.

Mi corazón ama a los príncipes de Israel. En el lugar donde se rompieron los carros, donde el ejército del enemigo fue aplastado, se cuente allí la justicia del Señor y su misericordia para con Israel. Se han salvado los escombros del pueblo; el Señor peleó por los valientes. Desde los cielos, los Ángeles y los Santos tomaron parte en la batalla; lucharon contra nuestros enemigos: De caelo dimicatum est contra eos; stellae adversus Sisaram pugnaverunt. El torrente Cison arrasó con sus cadáveres. Sus caballos rompieron los cuernos de sus pies en la impetuosidad del vuelo; los guerreros más valientes se han dado la espalda y se han abalanzado unos sobre otros: Levántate, levántate, Juana, y canta un himno de alabanza al Señor: Surge, surge, Debbora, et loquere canticum!»

Las bóvedas de este hermoso templo aún resonaban con himnos de acción de gracias; Orleans apenas había tenido tiempo de contemplar y bendecir a su libertadora, y ya enfrentaba nuevos peligros.

Heroína inspirada, profetiza la victoria, y la victoria no se le puede negar. «En mi Dios», exclamó ella; “deben ser combatidos; aunque los colgasen de las nubes, los tendremos”. Jargeau ya no está con los ingleses; los campos de Patay están sembrados de cadáveres. Ayer un coloso espantoso aplastó a mi país; levantó su frente dominante sobre los cedros del Líbano; todo lo que hice fue pasar, y ahora se ha ido. El ejército inglés ha desaparecido; sus líderes más famosos, Salisbury, Glacidas, Suffolck, Talbot, están muertos o cautivos; los demás huyeron.

Espíritu Santo, una vez más, vuelve a prestarme una lira inspirada para celebrar los triunfos de Juana: “Es el Señor quien hace polvo a los ejércitos; el Señor es su nombre: Dominus conterens bella, Dominus nomen est illi. Ha establecido su campamento entre su pueblo para librarnos de nuestros enemigos. Assur vino del lado del aquilon con extraordinaria multitud y fuerza; sus legiones llenaron los torrentes y su caballería cubrió los valles. Había jurado quemar mi tierra, poner a mis jóvenes a filo de espada, llevar cautivas a mis vírgenes. Pero el Señor Todopoderoso lo derribó y lo entregó en manos de una mujer que lo sacrificó: et tradidit eum in manus feminae.

Porque el poderoso enemigo no es derrotado por la mano de los jóvenes ni de los viejos guerreros; no fueron los Titanes de Israel, ni los Gigantes de la nación quienes lo destruyeron; pero es Judit, hija de Merari, con las gracias de su rostro (Cántico de Judit, XVI).

Pero mientras canto, otras maravillas se han sucedido. Juana ya no lucha: vuela de triunfo en triunfo. ¡Abran paso, abran paso al Delfín conducido por el ángel de la victoria! Reims, abre tus puertas al sucesor de Clovis, al nieto de San Luis; Pontífice del Señor, sube al altar, vierte el aceite santo y coloca la corona en la frente del lugarteniente de Jesucristo. Y tú, mi joven heroína, disfruta de este espectáculo que es tu obra.

¡Ah! ¡Cuánto me encanta verte de pie junto a tu rey, junto al altar, con tu santo estandarte en la mano!

Más tarde, cuando quieran acusarte como un delito este privilegio, responderás con nobleza: Él había estado en la pena; había razón para que estuviera en el honor.

¡Qué maravillas! ¡Qué revolución tan brillante! ¿Y quién hizo todas estas cosas? Una joven de dieciocho años. Me equivoco. Tras una noble hazaña de armas, uno de nuestros reyes escribió a su madre: “Señora, pida en todas partes que le den gracias a Dios; porque, sin falta, demostró por este golpe que es buen francés”.

¿Cuándo se mostró Dios más francés que en tiempos de Carlos VII?

El velo que esconde aquí la acción divina es transparente.

Bajo esta armadura de niña, es el Dios de las batallas quien pelea; su virtud está en ella; ¿Y qué instrumento más digno de Él?

Detengámonos unos instantes a contemplar la inefable fisonomía de este ángel terrenal.

Nunca, quizás, el dogma divino de la salvación de los hombres por una virgen se ha reproducido tan perfectamente en la esfera de las cosas humanas. Juana de Arco es, en la Nueva Ley, una de las copias más dulces y fieles de María, como Judith, Esther, Ruth, Débora fueron sus bocetos figurativos en la Antigua Alianza.

Todos los rasgos de estas santas mujeres se aplican a nuestra joven inspirada. Armoniosamente compuesta de las perfecciones más contrarias, de atributos que parecen excluirse mutuamente, Juana no pertenece a esta orden de héroes vulgares que sus brillantes cualidades no los hacen mejores, y sus virtudes no son de las que el infierno está lleno.

Juana es la heroína cristiana por excelencia.

Lo que los hombres admiran de ella es lo que Dios corona. Vedlo desde la cuna.

En la soledad de ese valle risueño regado por el Mosa, sobre la hierba esmaltada de los prados, a la sombra de sauces y hayas, mientras las manos llevaban el cayado o acodaban los husos, bajo las alas de una madre casta y piadosa que, combinando las caricias con la lección, le había enseñado por toda ciencia a invocar a ese Padre de los hombres que está en los Cielos, a saludar con el Ángel a la Virgen llena de gracia, los comienzos de Juana la pastora fueron felices. Desde sus primeros años, fue inmaculada en su camino; la exquisita sensibilidad de este corazón tan tierno no se derramó nunca más que en objetos inocentes o sagrados, como esas fuentes que nunca extravían de sus lechos sus límpidas ondas. Si sus dedos trenzaban las flores de los campos en guirnaldas, era para coronar la querida imagen de Nuestra Señora de la Ermita.

Rezaba con ternura a la sombra del viejo roble; pero el acento religioso de las campanas, de las que ella también, como el guerrero más famoso de nuestro siglo, no quería perder ni una sola vibración; si le golpeaba el piadoso oído, su deleite era correr a la iglesia del pueblo para rezar nuevamente, llorar allí y esconderse a la sombra de los altares.

Nunca fue juventud más pura ni más ferviente inocencia de la vida pastoral; paz, silencio de los valles, dulzura del techo maternal, aire fragante de la casa de Dios, perfumes del campo, santas alegrías de su mañana, ¡vosotros apenas parecíais anunciar las dolorosas lágrimas vespertinas de su vida!

A la bondad divina le gusta perdonar la juventud; no suele arrojar sobre la frente del alba, sobre sus graciosos matices, las negras nubes de la tormenta. Previendo una velada tan tormentosa, Dios se apiadó de Juana, su dulce criaturita, y extendió la paz sobre su infancia, durante las primeras horas del día de su vida, con una conmovedora compensación que el corazón casi siempre encuentra como una ley providencial que lo consuela.

Pero el mediodía brillante de Juana reveló en esta alma riquezas tan puras a las que nada se puede comparar.

Valiente como la espada, es modesta como los ángeles. ¿Hay una mancha, incluso un polvo en este casto enviado del cielo? ¡Dios es, a este respecto, tan delicado en la elección de sus instrumentos! Su virtud es el único punto en el que la encuentro susceptible.

Ella desafía el ataque de las flechas debajo de las murallas; pero una palabra de ultraje lanzada contra su pudor y modestia hace que fluyan sus lágrimas, y sus hermanos del Cielo deben venir a consolarla. ¡Oh santas lágrimas del pudor, sagradas lágrimas de la modestia, os venero! Es la fortaleza, todavía; es la noble energía del más magnánimo como del más delicado amor. No es que Juana fuera temblorosa y cobarde; la virtud nunca fue más natural y menos feroz. Vicente de Paúl ha dicho esta palabra, que es de un gran hombre, y que define toda la regla de su instituto virginal: «Hijas mías, pongo vuestra castidad al cuidado de vuestra caridad».

Al ver a Jehanne”, dijo un joven y leal caballero, “nadie soñó con delinquir; y esto por la gran bondad que había en ella”. ¡Niña feliz, cuya dulzura imprimía respeto, cuya bondad dominaba la virtud!

Ardiente como un león, ella es tierna y sensible como un cordero.

¿Qué podría haber de más intrépido que Juana? Su mano empuñó, aplicó la escalera a las paredes, bajo una lluvia de flechas casi todas dirigidas contra ella. ¡Con qué gracia guiaba a su caballo espumoso! ¡Qué ciencia imbuida de estrategia militar! ¡Cuántas veces despertó el ardor adormecido de sus compañeros de armas! Ella fue el alma de esta gran lucha. Sin ella, todo languidecía; todo revivió, triunfó por ella. Los brazos de todo este ejército fueron movidos por una voz de mujer: Dux femina facti.

Pero su fuerza fue sin violencia. Las chispas vuelan bajo los veloces pies de su corcel, porque se entera de que la sangre de Francia se derrama. «Nunca», dijo, «he visto la sangre de franceses sin que los cabellos no se me erizasen en la cabeza». Lloró, sanando las mismas heridas de sus enemigos; sobre todo lloró por su eterna pérdida. “Glacidas, Glacidas, reúnete con el Rey del cielo; me insultaste, pero me compadezco mucho de tu alma”. Y cuando Glacidas y los suyos se revolcaron en el río, la Amazona se echó a llorar, porque se dijo a sí misma que sus almas culpables se presentan ante Dios. En la llanura de Patay, ver a la guerrera transformada en hija de la caridad, sosteniendo en sus brazos y apoyada en su pecho la cabeza de un pobre herido, de un inglés, a quien ella anima a morir, mientras él tartamudea su última confesión y su arrepentimiento.

Tímida e ingenua como una pobre pastora que no conoce ni A ni B, ignorante en todo lo demás, cuando el Cielo le ha hablado tiene toda la sublimidad del genio, toda la autoridad de la inspiración. Los jefes de guerra, reunidos en consejo, se esconden de Juana por la conciencia de su inferioridad; y la joven, golpeando con su lanza la puerta del vestíbulo, hace casi palidecer a los Gaucourt y a los Xaintrailles. «Habéis tenido vuestro consejo y yo el mío. En mi Dios, el consejo de Nuestro Señor es más seguro y más hábil que el vuestro”.

Sus formas de hablar son nobles, corteses, principescas; la familiaridad caballeresca se coloca convenientemente en sus labios virginales; y los guerreros más orgullosos, incluso los príncipes de sangre real, sufren el inevitable predominio de esta palabra humana y sobrehumana al mismo tiempo.

¡Adelante, gentil duque, al asalto! Ah, gentil duque, ¿tienes miedo? ¿no sabes que le prometí a la duquesa traerte de vuelta sano y salvo? Es al duque de Alençon a quien le habla así.

El mismo Dunois escucha su orden; se inclina, y humildemente promete obedecer. El idioma de Juana no ha envejecido. ¿Qué digo? Como esos matices de la antigüedad que son un mérito más en ciertas maravillas del arte, borra la frase moderna, cada día más aburrida y más pobre, diga lo que diga nuestro orgullo. Sus réplicas eran vivas, justas, animadas; como un relámpago inesperado; y, si está permitido hablar así, sus respuestas no sufrieron réplicas. “Si Dios está con nosotros”, le dijo un doctor, “¿de qué sirven los hombres de armas?«

En mi Dios”, responde ella, “los hombres de armas pelearán, y Dios dará la victoria … Mis padres, mis padres, hay más en los libros del Señor que en los vuestros. Mi Señor tiene un libro en el que ningún clérigo lee, por perfecto que sea en clericatura”.

Finalmente, arrojada en medio de los campos y en la arena de la guerra, es piadosa y serena como una hija del Carmelo. Para ella, la celda y el oratorio están cerca del campo de batalla. Todos sus amores son para Jesús. No lo olvida, ni en la pólvora ardiente de las luchas de guerra, ni al pie de los altares, ya sea que el sacrificio se ofrezca en el silencio del lugar santo o en el campo todavía húmedo por el rocío de la noche. Y ahí, ¡qué pequeña se vuelve de nuevo en presencia de su Dios!

¡Qué olvido de sí misma en la embriaguez de los triunfos! A ejemplo de su Salvador, a Quien ama tiernamente, no busca su gloria, sino la gloria de Aquel que la ha enviado, la gloria de su Rey que está en los Cielos, y de su Rey que también está en la tierra.

Tanta santidad, unida a tanta valentía, ejerce una feliz seducción en los corazones. Dunois es cristiano; La Hire, que ya no blasfema, reza a su manera; el campamento es un templo, y mil guerreros claman: Santo, Santo, Santo es el Señor, Dios de los ejércitos.

¡Oh Dios! cuyos caminos son hermosos y los senderos pacíficos, Vos que camináis por un camino virginal, seas bendito por haber venido en nuestra ayuda con manos tan puras y tan dignas de Vos. ¡Seas bendito por haber hecho a Juana tan hermosa, tan santa, tan inmaculada!

Busco en vano lo que pueda faltar a mi heroína; todos los diversos dones se acumulan en su cabeza; ni una joya para adherir a su corona. De espíritu y de corazón, no sé nada más cristiano y más francés que Juana de Arco, nada más místico e ingenuo; en ella la naturaleza y la gracia se abrazaron como hermanas; la inspiración divina ha dejado toda su parte al genio nacional, todo su libre desarrollo al carácter francés; es un éxtasis caballeresco, una contemplación guerrera; ella es del Cielo y de la tierra; es, perdonad esta anticipación, es una mártir que llora; es una santa que no tiene altares; que se venera, que casi se invoca y que es lícito tenerle lástima; que el sacerdote alaba en el templo, que los ciudadanos exaltan en las calles de la ciudad; modelo para ser ofrecido en las más diversas condiciones, a la hija de pastores y a la hija de reyes (ella también ha demostrado que supo entender la santa y noble figura de Juana), a la mujer del mundo y a la virgen del claustro, a sacerdotes y guerreros, a los felices del mundo y a los que sufren, a grandes y pequeños; el tipo más completo y amplio desde el doble punto de vista de religión y país, figura histórica que no tiene igual en ninguna parte; Juana de Arco es una dulce y casta aparición del Cielo en medio de las tumultuosas agitaciones de la tierra, una risueña isla de verdor en el árido desierto de la historia humana, un aroma del Edén en nuestro triste exilio; y, para hablar la lengua de San Agustín, es Dios que viene a nosotros, esta vez de nuevo, por un camino virginal.

Porque Juana de Arco es de Dios; ella es la enviada de Dios; ella no cesaba de decirlo. ¿Y qué francés sentiría el triste coraje de negar el testimonio de las palabras de Juana, tan magníficamente confirmado por el testimonio de su vida y de su muerte?

Y por esto, por no querer reconocer esta verdad tan consoladora, a saber, que Dios ama a Francia, y que, si es necesario, la salva con sus milagros. “Príncipe de Borgoña”, escribió Juana al enemigo de su rey, “te aseguro, de parte del Rey del Cielo, por tu bien y tu honor, que no ganarás la batalla contra los leales franceses, y que todos los que libraren guerra contra dicho santo reino de Francia, pelearán contra el Rey Jesús, Rey de los Cielos y de todo el mundo; si te gusta pelear, arremete contra el sarraceno”.

Lo escucháis, el santo reino de Francia, el reino de los leales franceses, es el reino de Dios mismo; los enemigos de Francia; son los enemigos de Jesús.

Sí, Dios ama a Francia, porque Dios ama a su Iglesia, todo lo relaciona con su Iglesia, con esta Iglesia que atraviesa los siglos, salvando almas y reclutando las legiones de la eternidad; Dios, digo, ama a Francia, porque ama a su Iglesia, y porque Francia, en todos los tiempos, ha hecho mucho por la Iglesia de Dios.

Y nosotros, si amamos a nuestro país, si amamos a Francia, y ciertamente todos la amamos, amemos a nuestro Dios; amemos nuestra fe, amemos a la Iglesia nuestra madre, la nodriza de nuestros padres y la nuestra.

El francés, se lo dirá desde el atardecer hasta el amanecer, su nombre es CRISTIANAO, su apellido CATÓLICO. Por eso Francia es grande entre las naciones; es a este precio que Dios la protege y la mantiene feliz y libre. Y si se quiere conocer en una palabra toda la filosofía de su historia, aquí está: Et non fuit qui insultaret populo isti, nisi quando recessit a cultu Domini Dei sui – Y no se encontró a nadie que insultara a este pueblo, sino cuando él se ha apartado del Señor su Dios (Judith V: 17).

Pero la misión restauradora de Juana no está completa; ella comenzó su obra en la gloria; ella la proseguirá en el dolor.

La esposa de Jesús debe beber del cáliz de su esposo. Juana irá del Tabor al Calvario; y su muerte será más fecunda que su vida.

Vamos a recogernos.

La sabiduría antigua había vislumbrado qué noble espectáculo es el de un hombre justo que se enfrenta a la adversidad. Pero sólo la doctrina cristiana puede hacernos comprender este misterio de la expiación, que saca toda su virtud de la Cruz.

Segunda parte

Se ha dicho y se ha repetido a menudo que la misión de Juana de Arco expiró al pie del altar en Reims, que su deber era dejar el ejército y volver a la aldea, dejar la espada y reanudar el huso; y porque entró desde ese momento en la carrera de las desgracias, se le acusa de haberse desviado del camino que el Señor le había marcado.

Esta apreciación, demasiado humana, no se basa en la historia.

Después de un escrupuloso y profundo examen, vemos claramente que Juana deseaba retomar la vida apacible de la aldea, pero no vemos que fuera su deber.

Sus voces se callan, pero su rey habla; y, para aquella en quien la religión de la segunda majestad tenía tanto poder, no sé qué, en ausencia del ministerio de los Ángeles, el Cielo podría explicarse de manera más auténtica que por la boca del Ungido del Señor. ¡Ah! no seamos de los que no descansan hasta que han encontrado falta en la adversidad, y que siempre atribuyen a las faltas la desgracia.

La teología de los amigos de Job no es la de los discípulos de la Cruz.

El cristianismo se basa enteramente en el dogma de la expiación, de la redención a través del dolor. El Salvador de los hombres ha hecho poco y sufrido mucho; el Evangelio es conciso en su vida, prolijo en su pasión. Su gran obra fue morir; fue con su muerte que dio vida al mundo.

Ahora bien, si esta es la primera y más fundamental verdad del símbolo cristiano, también es la primera ley moral del cristianismo que los discípulos, y especialmente los apóstoles del Crucificado, continúen el misterio de sus dolores. Y si, entre los hijos de los hombres, el Cielo elige para sí seres privilegiados, que eleva a la gloria de ser los instrumentos extraordinarios de su poder y de su amor, es sólo a costa de mil angustias que otorga tales favores.

De la gracia divina, incluso más que de la gloria humana, podemos decir que vende caro lo que creemos que da. La vida de los hombres inspirados es un drama cuyo desenlace casi siempre es trágico.

Aprendamos del gran Apóstol cuál fue el destino final de todos los profetas: Lapidati sunt, secti sunt, tentati sunt, in occisione gladii mortui sunt – Fueron apedreados, aserrados, probados de mil maneras, decapitados (Hebr. XI: 39). Y si la religión de la cruz ya alcanzó a los antiguos profetas con tan terribles preludios, ¿qué se puede decir de esta vívida y natural representación de su agonía, de su crucifixión y de su muerte, que Jesucristo graba en tan profundos rasgos en el corazón y en la carne de sus apóstoles y de sus profetas de la Nueva Ley, quienes deben cumplir en ellos lo que falta a la pasión de Jesús?

Un cristiano que sufre es Jesús que sufre de nuevo en los miembros de su Cuerpo Místico, y así completa su obra de redención.

Además, en la balanza divina, para la salvación de un pueblo, un mártir pesa más que un héroe: Melior est patiens viro forti, et qui dominatur animo suo expugnatore urbium. El bautismo de sangre es inseparable de la misión divina.

Lo entendió, ese pobre padre, ese buen Jacques d’Arc, cuando, habiendo vislumbrado en un sueño el maravilloso futuro de su hija, dijo: «Si supiera que lo que soñé con ella sucedió, la ahogaría de inmediato”.

Desde el principio, de hecho, veo pistas demasiado importantes. Juana sólo las vio en penumbra…; preciosa atención de la Providencia, que proporcionó luz a la fortaleza, y que temió oprimir a la virgen tímida, si le mostraba al primer golpe, como en el pasado a Pablo, todo lo que su misión debía traerle de dolores. Como el joven e ingenuo Isaac, camina mucho tiempo sin conocer el fatal secreto que le concierne. Pero, para cualquiera que no sea la víctima, como es obvio, desde el principio, ¡ella camina hacia la montaña del sacrificio!

Las dos Santas entregadas a Juana por consejeros y ayudantes, son dos vírgenes mártires, Santa Catalina y Santa Margarita. Por toda recompensa final, lo que le prometen es llevarla al Cielo.

Inmediatamente comienza la escuela del dolor. La piadosa niña es despreciada como visionaria, rechazada como intrigante, exorcizada como un endemoniado; ya ha derramado muchas lágrimas cuando consigue ser llevada ante su rey. Hay nuevos juicios aún más dolorosos, sospechas insultantes; desdén humillante, viaja a Poitiers donde tiene tanto que sufrir, más asustada de los argumentos de un ejército de doctores que de la artillería de un ejército inglés. Después, en el centro mismo de la acción, y cuando está a punto de ser arrojada a la gloria, mira, consideremos cómo el Cielo le hace sentir que no es ella quien actúa, sino el brazo divino que actúa a través de ella; veamos cómo el dolor siempre precede y paga el triunfo, para que diga como Pablo: Mi fuerza no es mía, sino de Dios, porque cuando soy débil es entonces cuando soy fuerte: Cum infirmor, tunc potens sum.

Era el gran y solemne día del 7 de mayo, el día que debía inmortalizar a la joven heroína y decidir la liberación de Orleans. Le espera una gran victoria, lo sabe; pero también sabe desde hace mucho tiempo que su sangre debe fluir. Jesús combate a través de ella; sin embargo, el instrumento debe acomodarse a sí mismo, apropiado a la mano que lo usa, y la mano de Jesús ha sido traspasada.

En medio de la batalla, un golpe le asesta en el pecho y la derriba. Por un momento asustada, llora; sus Santos, que la habían advertido, la consuelan; ella arranca con su propia mano la flecha que la atravesó y comienza a rezar. Y como Dunois, desesperado, sonaba el retiro: «En mi Dios», gritó, corriendo hacia la Bastilla, «todo es tuyo, y entra en ella».

Hace un rato ella yacía en su sangre, y ahí está, radiante de gloria. Su herida fue la señal de su triunfo; es fortaleza en la debilidad, poder a través de la flaqueza: Cum infirmor, tunc potens sum.

Otro día, fue frente a Jargeau, ella es la primera en atacar, una piedra enorme rueda sobre su cabeza y la derriba en el foso. Un grito de triunfo resonó en la muralla; el terror congeló a los franceses. De repente se levanta más orgullosa y más terrible: «¡Amigos! ¡Sabed! Nuestro Señor condenó a los ingleses; son todos nuestros”. Los franceses reviven, la plaza es tomada, y Suffolck sólo tiene tiempo de hacer un caballero para devolverle gloriosamente las armas.

Es siempre el dogma cristiano; la misteriosa preparación para el éxito a través del revés, para la victoria a través de la derrota: Cum infirmor, tunc potens sum.

Pero si la huella de la cruz queda así marcada incluso en la espada victoriosa de Juana, ¿qué será ahora que esta espada se hace añicos sin que nunca se pueda volver a forjar? Si la etapa gloriosa de su vida no es ajena al dolor, ¿qué será ahora que entra en el período de su angustia, ahora que cesa la acción y comienza la pasión? «Sólo duraré un año, y apenas un poco más», le decía a menudo al rey; “debe intentar emplearme bien este año”.

¡Lamentablemente!, ese hermoso mes de mayo, que la había visto victoriosa y rodeada de homenajes en Orleans, reapareció sólo para verla cautiva en Compiègne.

¡Oh Jeanne! ¡Te amo feliz y triunfante; no te amo menos, y te venero más en tus desgracias! Se te ha considerado digna, no sólo de ser el instrumento de Dios, sino también de ser ofrecida como holocausto. Dios no tiene escasez de brazos para derramar sangre; pero víctimas puras, cuya sangre derramada es un sacrificio que le agrada, eso es lo que Dios busca. Sólo se necesitan cualidades como tales para ser un héroe; se necesitan virtudes inmaculadas para ser un mártir.

Este es ahora el papel doloroso de Juana.

Desde que dejó Reims, la enviada del Cielo se ha convertido una vez más en una humilde hija de la tierra. Su valentía permanece con ella, su inspiración la ha abandonado. Es de alma grande, cuando se ha gobernado, saber obedecer, y haber aprendido la sumisión en el mando.

Nuestra heroína, como Dios ya no la aconseja, se somete a los consejos de los hombres; lo que otros deciden, lo lleva a cabo, sin indicación alguna de sus voces, ni a favor ni en contra.

Y aquí nuevamente admiro la delicadeza y la santidad de la Providencia, que dirigió ella misma a la guerrera, y ahora deja marchar a la víctima. Cuando Juana voló hacia la victoria, Dios la llevó del brazo; cuando ella se encamina hacia la hoguera, Dios se vela por un tiempo y retira su ayuda.

De modo que la sabiduría divina siempre está justificada en sus caminos y formas. En adelante los Ángeles y las santas Mártires le hablan a Juana de su alma, de sus desgracias; ya no le cuentan sus hazañas. No fue sólo la espada milagrosa que se rompió en su mano; su estandarte, su estandarte sagrado, que amaba cuarenta veces más que su espada, rodó cerca de ella en el polvo.

Paris escucha su voz y la desprecia con impunidad; por primera vez la victoria no le obedece. Herida bajo los muros de la gran ciudad, le gustaría morir allí, y la muerte es tan rebelde como la victoria. ¡Oh día fatal! ¡Terrible calvario! La envidia de sus rivales triunfa y se exaspera; sus amigos dudan y ya no se atreven a hablar a su favor. Tales son los hombres; tan pronto como fracasa el éxito, su fe flaquea.

Así, los Apóstoles, testigos de tantos hechos auténticos, abandonan y niegan a su Maestro «cuando llegue la hora de los impíos y el poder de las tinieblas». Sus convicciones, tan firmemente establecidas, perecen con sus esperanzas. Sperabamus: «Esperábamos», dicen; se resignan a creer que han sido decepcionados. Así, Juana ve en un instante que todo el pasado de su gloria se desvanece ante los ojos de los hombres; el carácter sobrenatural de sus más maravillosas expediciones se vuelve ambiguo: Sperabamus: «Esperábamos».

Pero esto es sólo el preludio de los dolores. Apenas un último rayo de gloria militar llegó a brillar en su frente, cuando otra luz no tardó en brillar para ella. Sus Santos le anunciaron su inminente cautiverio. Ante esta noticia, ya intuida, pide entre lágrimas morir antes que soportar una larga prisión. En respuesta, le dijeron: «que ella reciba todo como una gracia, y que Dios la ayudará».

Mi corazón se cierra… La virgen que liberó vuestra ciudad, que devolvió el valor a los guerreros y la corona a su rey, ha caído en manos profanas. Juana, abandonada por los suyos y quizás traicionada, como su divino Maestro, es vendida al enemigo; vendida, no como se vende a un esclavo, sino como a una cabeza coronada.

Se abre una prisión, una prisión espantosa, donde le esperan torturas y perfidias que no se pueden repetir; prisión cuyos muros tienen ojos para la lascivia, oídos para la traición. Un tribunal se erige por el odio; otro Caifás solicita el privilegio de sentarse allí.

Es un obispo, un francés, eso lo sé; no os sonrojéis; desde hacía mucho tiempo que había negado a su patria y se había vendido al extranjero; lo llamamos inglés, borgoñón, ya no lo llamamos francés.

Comienzan los interrogatorios. Y ahí, ¡qué contraste! Por un lado, la hipocresía, la bajeza de sentimientos y de lenguaje, el servilismo, la crueldad; por otro, la franqueza, la elevación, la nobleza, la independencia, la dulzura. Sin embargo, ¡cuánto sufre Jeanne, tan piadosa, tan delicada, tan respetuosa! Sin duda, sus Santos vienen a consolarla: «Habría muerto», dijo, «sin la revelación que me consuela todos los días».

Pero a estas voces del Cielo que la tranquilizan, se opone la voz de la Iglesia; como si unas pocas almas venales fueran la Iglesia. ¡La Iglesia un día hablará!, y sabremos en qué estaba pensando en este gran asunto. La acusada invoca al Papa, al Concilio: «El Papa está demasiado lejos, le dicen, es a tu pontífice a quien debes obedecer».

Como Jesús, ella es cuestionada, juzgada, condenada con todo el aparato de las formas legales y el imponente ceremonial de la ortodoxia. Pero Jesús es Dios; ella es sólo una mujer débil. Y si el Hombre-Dios se estremecía, si el Hombre-Dios destilaba un sudor de sangre, si necesitaba que un Ángel viniera y lo apoyara en su agonía, si pedía que el dolor del cáliz pasara de él, ¿cómo podía uno ser sorprendido por la confusión de Juana, sus miedos, sus lágrimas, sus vacilaciones fugaces?

¡Ah!, lejos de escandalizarme de encontrar en mi heroína este horror del sufrimiento y la muerte, que no proviene del prejuicio, sino de la naturaleza, me interesa su dulce sensibilidad, que la acerca a mi debilidad, y que da más valor a su sacrificio y a su resignación. «Si tus voces te hubieran ordenado salir, y te hubieran significado que serías apresada», le dijo el juez, «¿habrías estado allí?» «Si hubiera sabido la hora y que me iban a apresar, no habría ido de buena gana, sin embargo, habría cumplido al final el mandato, fuese lo que fuese lo que debía haberme llegado».

¿No encontramos aquí el lenguaje del Maestro?: «Padre mío, si es posible, que este cáliz se aparte de mí. Sin embargo, que no se haga mi voluntad, sino la vuestra»

Jesucristo no pertenece a la escuela de los estoicos; siente agudamente el dolor y confiesa que es un mal; no va a su encuentro, lo acepta. Juana se halaga hasta el final; Dios le deja este último recurso de los infelices, que es la esperanza. Por el martirio que le fue predicho, ella entiende sus dolores presentes. Pero pronto las ilusiones se desvanecen; se enciende una pira y la víctima se adelanta llorando.

Perdónenme si insisto en la minuciosa conformidad de las circunstancias de su muerte con la del Salvador de los hombres, la semejanza del discípulo no es un ultraje al Maestro. Ella se enterneció con Rouen, como Jesús con Jerusalén; predijo y deploró la pérdida de su juez, como Jesús la de Judas; como Él, perdonó a sus torturadores. Por un momento todavía la naturaleza debilitada sucumbe; pero, ¿no hemos escuchado a Cristo gritar con acento de inexpresable angustia: Eli, Eli, lamma sabacthani?

Ella sostiene en sus manos una cruz, la cubre con sus besos, una pobre cruz de madera. Una vez más, da testimonio de la verdad de su misión, de la inocencia de su rey. En medio de las llamas, sus últimos cuidados son las atenciones de caridad y pudor. Sus ojos aún estaban fijos en el signo sagrado, se le escuchó invocar con lágrimas a los Ángeles benditos y a los Santos del Paraíso. Ella inclina la cabeza, lanza un fuerte grito: ¡Jesús! ¡Jesús! Y desde el seno de la hoguera, su alma, como una paloma blanca, vuela a los cielos …

¡Y qué! ¡Tembláis, lloráis, enemigos de Francia! Pueblo de valientes, habéis quemado a una virgen de veinte años… ¿No estáis orgullosos de esta hazaña caballeresca? Sí, tiemblen y lloren, enemigos de Francia. Habéis vencido, pero vuestra victoria, como la de Satanás sobre Jesús, es una derrota.

Creíais que sólo eráis verdugos, y fuisteis sacrificadores. Entre esas tormentas y tempestades eléctricas, se necesitaba sangre para calmar los cielos y purificar la tierra. Francia está redimida, ya que Dios ha aceptado de ella una virgen por hostia: Sanguine placastis ventos et virgine caesa; sanguine quaerendi reditus (Virgilio, Eneida). Ahora es posible esperar felices retornos de fortuna. Tiene razón ese secretario del Rey de los Ingleses que exclama: «¡Estamos perdidos, porque hemos matado a una santa!»

Las cenizas de Juana claman venganza contra ti, perdón para Francia; su muerte os será más fatal que su vida (Jueces, XVI: 30).

En el mismo suplicio, veo tres triunfos: el triunfo de Francia, el triunfo de la fe, el triunfo de Juana.

Triunfo de Francia

Se llevaron las llaves de las ciudades sobre el ataúd de Duguesclin, y el nombre de Condé ganó batallas. Juana no tendrá sepulcro; su noble corazón, la única parte que el fuego no pudo destruir, fue arrojado a las olas. Pero su sombra, pero su terrible imagen, seguirá a los ingleses hasta que sean expulsados de regreso a su isla.

«Sé muy bien», dijo, «que los ingleses me harán morir, porque creen que pueden apoderarse de Francia después de mi muerte; pero, serían cien mil más (Jeanne llamaba a los ingleses con un sobrenombre alegre y militar: Juana era francesa, e incluso con grilletes tenía alegría francesa), serían cien mil más, no tendrán el reino… Antes de siete años, los ingleses renunciarán a una promesa mayor que la que hicieron frente a Orleans”. No habían pasado seis años, y París, «esta gran promesa», se rindió casi sin golpear al intrépido Dunois.

Pronto, Carlos el Victorioso reinó sobre toda la tierra de sus antepasados; y un siglo después, el estandarte blanco de Francia, flotando en Calais, dejaba leer en sus pliegues el cumplimiento de la palabra profética de Juana:

Los ingleses serán echados de Francia”. Una mujer, una reina voluptuosa había perdido el reino; una heroica pastora, una virgen mártir lo salvó.

Triunfo de la fe

En esta invasión de Inglaterra, nuestra nacionalidad no estaba sola en peligro. Dios, que relaciona todos sus consejos con la preservación de su Santa Iglesia, vio otro peligro. Francia tiene un tesoro aún más precioso que su independencia, tan querido por todos nosotros, es su fe católica, su ortodoxia intacta y virginal; es este tesoro el que iba a perecer. ¡Circunstancia memorable! Ante el tribunal del Juez Supremo de las Naciones, Inglaterra, al pronunciar la sentencia de Juana de Arco, firmó, con cien años de antelación, su propia condena. HEREJE, APÓSTATA, CISMÁTICA, MALCREYENTE DE LA FE DE JESUCRISTO, tales son los agravios inscritos por Inglaterra sobre la cabeza de Juana.

No rompamos esta preciosa inscripción; entreguémosla a la historia; pronto podrá servirle para marcar en la frente a otro culpable, un gran culpable ¿No ha hablado ya Eduardo de hacer sacerdotes ingleses que canten misa a pesar del Papa? Y, con la licencia que reina, ¿no sentís que se acerca Enrique VIII? Es desde este punto de vista que la misión de Juana se amplía y adquiere inmensas proporciones.

Si Francia hubiese llegado a ser inglesa, un siglo después hubiese dejado de ser católica; o bien, si resistía a sus gobernantes, se precipitaría, como Irlanda, a interminables luchas y calamidades.

La causa de Francia, en el siglo XV, fue la causa de Dios, la causa de la verdad; y se ha dicho que la verdad necesita de Francia. No os extrañéis, por tanto, que los dos más ilustres representantes de la monarquía católica, San Luis y san Carlomagno (me gusta esta “canonización” de la inspirada boca de Juana para el gran emperador), fueron movidos dentro de la gloria, en su trono inmortal, y pidieron un milagro para Francia.

No os sorprenda si el Arcángel de Francia es enviado a una virgen, y si esta virgen es elegida al pie de los altares de Rémy, el apóstol de los franceses, de Rémy «que ha consagrado y bendecido, en los descendientes de Clovis, los perpetuos defensores de la Iglesia y de los pobres” (Bossuet, Polit. Sacr. L VII-6).

Por último, no os sorprenda si la misión de la libertadora de Francia termina con un gran y memorable sacrificio. El mal que nos amenazaba requería un remedio sobrenatural; cuando se cuestiona la religión del divino Crucificado, no bastan las maravillas de valor, se necesitan maravillas del dolor. Fueron nuevamente nuestros enemigos quienes lo proclamaron, mientras se golpeaban el pecho al descender de este otro calvario. Ella es una mártir por su justo Señor. Y si me preguntas quién es su Señor, ella me enseñó a responder que es Jesucristo.

Finalmente, el triunfo de Juana

¿Seré paradójico si digo que la tortura de Juana fue necesaria para su gloria, incluso temporal? Además de haber conquistado allí «ese no sé qué de logro que la desgracia añade a la virtud», sin el juicio de Juana de Arco, sin el proceso de revisión que resultó de él, si la heroína, después de la coronación de Reims, hubiera regresado a la aldea de Domrémy, y hubiese terminado sus días en el oscuro cuidado de la vida del campo, Juana de Arco sería para la posteridad, sería para nosotros un problema insoluble.

Sombras dudosas se mezclarían con los rayos de su gloria; su memoria mantendría un punto medio incierto entre la leyenda y la historia. La novela ganaría allí si pudiera arriesgar mil conjeturas aventureras; la obra santa y sobrenatural de Dios desaparecería. Juana sería más célebre, más célebre entre la alta sociedad y aquellos a quienes la Escritura llama la facción de los lascivos: factio lascivientium (Amós VI: 7). los cristianos, angustiados, temblarían al final de una vida que tanta gloria había expuesto a tanta seducción.

Incluso desde el punto de vista humano, no había otra salida para Juana que el claustro o el martirio. Me equivoco: se habría dudado de la sinceridad de las disposiciones del claustro. ¡Una cosa admirable y providencial! El acontecimiento más extraordinario, el más sobrenatural que aparece en los anales humanos es, al mismo tiempo, el más auténtico y el más incontestable.

No es solo la certeza histórica, es la certeza jurídica la que garantiza incluso las circunstancias más pequeñas de esta maravillosa vida. ¡Oh!, cuán grande aparecerá en los tiempos más remotos esta hija de Adán, en quien sus enemigos y sus jueces no pudieron descubrir una sola debilidad; cuya vida privada es tan pura, tan resplandeciente como su vida pública; incluidos ciento dieciocho testigos presenciales, entre los cuales sus amigos de la infancia, sus compañeros de armas, sus sirvientes más familiares, ¡revelaron todo lo que sabían sin poder revelar nada más que virtudes!

Escribas de Inglaterra, registren estas declaraciones; conserven para Francia las nobles palabras de Juana, sus inspiradas respuestas, sus solemnes predicciones: es de vuestras manos enemigas que se ha erigido el más bello monumento a la gloria de la enviada del Cielo.

¡Oh Dios! ¡Bendito seas! Los jueces que pronuncian la sentencia de Juana escribieron su absolución ante la posteridad, como los verdugos que la entregaron a las llamas le han puesto la palma celestial en sus manos, y la corona eterna en su cabeza.

Y ahora me detengo; y cuando miro lo lejos que hemos llegado, ¡oh! ¡Cómo me encanta posar mis ojos en esta ciudad de Orleans! Orleans, donde Juana no encontró incrédulos ni envidiosos, sino donde fue recibida como un ángel liberador; Orleans, donde ganó sus primeros y más dulces títulos a la fama; Orleans, que siempre ha guardado en su corazón el precioso recuerdo de Juana y que, después de cuatrocientos años, sigue celebrando sus triunfos con tanto amor y gratitud.

Francés y católico, con qué alegría vine a rendir este pequeño homenaje a vuestra libertadora, en presencia (lamento no poder nombrar a un pontífice tan eminente, en quien hubiera encontrado la indulgencia del genio), en presencia de este venerable clero, de estos ilustres magistrados, de estos valientes guerreros, de toda esta multitud, en fin, cuyo lema es siempre el de Juana: RELIGIÓN Y PATRIA.

Orleans, ¡tu nombre será grande hasta el fin de los tiempos entre todas las ciudades! Oh vosotros, que escribís los esplendores de Francia y de la Iglesia, en los nombres de Clovis y Tolbiac, de Charles Martel y de las quejas de Poitiers, agregad los nombres de JEANNE y ORLEANS, nombres en adelante inseparables; porque Orleans no fue sólo el escenario de las hazañas de Juana, fue su auxiliar; Juana salvó su país y su fe, y fue en Orleans; ella sostenía la espada divina, y Orleans, Orleans en su totalidad luchó con ella. Los cristianos que me escucharon, mujeres, vírgenes, hijos de la ciudad, vuestros padres compartieron la gloria de Juana, y os la transmitieron.

Pero Juana os ha dejado otra herencia no menos preciosa: la de su fe, su piedad, sus virtudes tiernas y amorosas. La religión no tiene un modelo más atractivo que ofreceros que vuestra libertadora.

¡Ah! ¡Que Orleans sea siempre la digna ciudad de Juana! ¡Que Juana se encuentre a sí misma, que viva, que respire siempre en Orleans! Que su rostro lleno de gracia y santidad brille en su moral, que brille en sus obras.

Seguir sus pasos es caminar por la senda del honor, sí; pero también es caminar por la senda del Cielo. Y los rigores de los que fue víctima Juana aquí abajo proclaman con bastante elocuencia que no hay nada sólido, nada verdadero, excepto lo que conduce al cielo.